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¿Cómo garantizar el proceso de esterilización por ETO?

El óxido de etileno se trata de un gas incoloro e inodoro (C2H4O) con gran poder bactericida, fungicida y antiviral. El mecanismo de acción es mediante adhesión a la célula del microorganismo impidiendo su replicación y metabolización, lo que provoca su destrucción.

El proceso de esterilización por óxido de etileno (EtO) es uno de los más elegidos. Se trata de un método gaseoso frío muy efectivo por la alta capacidad de difusión y penetración que tiene sobre los productos seleccionados, como instrumental eléctrico/electrónico, materias primas, instrumental quirúrgico, textiles descartables,  gomas y plásticos, entre otros.

Usualmente es utilizado en el rubro de veterinarias, hospitales, clínicas, consultorios odontológicos y toda organización que deba esterilizar objetos termosensibles.

Tiene dos ventajas simultáneas. La primera es que aumenta la vida útil de los objetos esterilizados, al mismo tiempo que garantiza la bioseguridad

Otras ventajas que tiene el esterilizar por este método son, la alta eficacia que tiene frente a virus, bacterias y hongos; no reacciona ni interacciona con el material esterilizado y trabaja a bajas temperaturas, lo que es ideal para materiales que se deforman con el calor.

Técnicamente, no se puede garantizar que se hayan eliminado todos los virus, bacterias y hongos, pero si se puede saber con certeza si el proceso se realizó correctamente o no. Para esto, hay que tener en cuenta algunos aspectos: la Calificación de Instalación (IQ) y la Calificación Operativa (OQ), además de contar con la validación de carga (PQ). Esta última es la verificación documentada de que un proceso funciona de manera segura, eficaz y repetitiva dentro de los rangos determinados.

Sin embargo, tiene una alta toxicidad para el personal por lo que necesita un tratamiento y equipo especial. Tras el proceso de esterilización requiere una fase de aireación para eliminar todo el óxido que pueda quedar en el material evitando posibles complicaciones para los pacientes y el personal.

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